BlogThe dark side of drugs: de opioÔdencrisis

Dear customer, due to a disturbance in the space/time continuum we can't be reached by phone today. We should be back tomorrow.

Azarius

  • $

$ 0, -

US$ 0,00

The dark side of drugs: de opioÔdencrisis

14-05-2018 - 1 Reacties

Als je kijkt naar de geschiedenis van de Verenigde Staten zie je veel gebruik en misbruik, experimenten en vervolgingen, verboden en juist het ‘pushen’ van drugs.

De situatie omtrent drugs in de VS is extreem tweezijdig. Aan de ene kant is er de bloeiende cannabis-industrie waar zadenbanken als DNA Genetics en Humboldt de voordelen van cannabis voor miljoenen gebruikers beschikbaar maken. Of het nou voor recreatief of medicinaal gebruik is, mensen kunnen er goed geïnformeerd en op een verantwoorde manier cannabis gebruiken.

Aan de andere kant vindt momenteel in de VS de meest dodelijke drug-crisis in de geschiedenis van het land plaats: de opioïden-epidemie.

De vicieuze cirkel: van patiënt tot junkie

In het jaar 2017 waren twee miljoen Amerikanen verslaafd aan een legaal of illegaal, natuurlijk of synthetisch opiaat, zoals oxycodon, vicodin, percocet, morfine of heroïne. Deze substanties binden zich aan receptoren in de hersenen en de ruggengraat, en verstoren pijnsignalen. Ook activeren ze de beloningscentra in de hersenen door het hormoon dopamine af te geven, waardoor een euforisch, ‘high’ gevoel ontstaat.[1]

Vaak begint zo’n verslaving met pijnstillers - iets wat dokters in de VS overdreven vaak voorschrijven. Deze medicijnen zijn erg verslavend, en men bouwt er snel tolerantie voor op.

Hierdoor gaan sommige gebruikers (ongeveer 5%), zodra ze deze medicatie niet meer voorgeschreven krijgen, ernaar op zoek op de zwarte markt - waar het vaak sterker en goedkoper is. Uit onderzoek is gebleken dat 4 op de 5 heroïnegebruikers in de VS is begonnen met voorgeschreven pijnstillers.

En het wordt nog erger...

In de afgelopen jaren is er een nieuwe probleemfactor bijgekomen, genaamd Fentanyl. In de medische wereld wordt dit extreem potente middel veel gebruikt voor terminaal zieke patiënten. Omdat dit middel makkelijk te verkrijgen was, duurde het niet lang voordat Fentanyl in 2007 de zwarte markt overspoelde. Ook wordt het veel gebruikt om onder andere heroïne mee te versnijden. Het is duidelijk dat vooral Fentanyl verantwoordelijk is voor de piek in dodelijke overdoses. Het middel is 10 tot 50 keer sterker dan heroïne [2] en is niet met het blote oog waar te nemen.


Hoewel de crisis ook in een aantal steden plaatsvond - zoals Philadelphia, Detroit en Chicago - is het grootste deel van de slachtoffers wit, mannelijk en afkomstig van het platteland. In statistieken uit 2015 is te zien dat gemiddeld 91 mensen per dag sterven aan een overdosis van een opiaat. [3] In het hele jaar 2016 was het dodental 66.000. Dit was hoger dan het aantal doden door geweld met vuurwapens en verkeersongelukken.

De oorzaak van het probleem

Het is onmogelijk de oorzaak deze crisis te vinden zonder te kijken naar een aantal partijen die veel baat bij deze epidemie hebben. Het begin van de toename in heroïnegebruik loopt gelijk met de economische crisis in 2008. Daarbij kwamen de agressieve reclamecampagnes van bedrijven als Purdue Pharma [4] die “het maken van winst boven het vertellen van de waarheid hebben gesteld, waardoor hun gedrag direct verantwoordelijk is voor het enorm toenemende verslavingsprobleem dat levens verwoest en families uit elkaar trekt.” [5]

Het schaamteloos met pijnstillers overspoelen van de Amerikaanse markt was vooral gebaseerd op een bewerking van een artikel uit 1980 in de New England Journal of Medicine, [6] waarin wordt beweerd dat er geen risico bestaat op verslaving als men opiaten gebruikt tegen chronische pijn. De farmaceutische industrie presenteerde deze onvolledige studie als een afgerond onderzoek, en kreeg de ‘officiële’ medische backup die ze nodig hadden om hun campagne te starten: de medische wereld overtuigen van de wonderen van deze magische pillen. In 2012 werden 282 miljoen recepten voor opiaten uitgegeven.

En wat nu?

Op 26 oktober 2017 verklaarde de president van de VS de opioïdencrisis tot een ‘national health emergency’. Hoewel veel mensen vinden dat deze verklaring niet genoeg oplossingen biedt om zo’n enorm probleem het hoofd te bieden, kan het misschien toch helpen om dit dodelijke probleem aan het licht te brengen.

Veel experts en betrokkenen (van hulpverleners tot families van slachtoffers) vechten voor hun voorstel naloxone [7] toegankelijker te maken. Dit is een middel dat een opiaten-overdosis ongedaan kan maken. Een andere maatregel is het voorschrijven van pijnstillers beperken tot behandelperiodes van niet meer dan zeven dagen, en alleen bij acute pijnklachten.

Toch moeten deze stappen samengaan met een sociale, politieke en culturele maatregelen; van het verspreiden van objectieve informatie tot het financieren van behandelcentra, van effectieve manieren vinden om stoornissen en ziektes te bestrijden tot het aannemen van een kritische houding tegenover farmaceutische bedrijven.   

Dit klinkt eng...

Inderdaad, the dark side of drugs. Als druggebruik een uitvlucht uit de wereld wordt in plaats van een manier om jezelf en je leven te ontwikkelen, verdiepen en ontdekken, zijn er vaak onaangename consequenties.

Nog een klein stukje advies: wat je dan ook in je lichaam wilt stoppen, zorg in ieder geval dat het zo schoon mogelijk is. Een EZ-test bijvoorbeeld, kan je helpen op een veiligere manier te trippen.

Het is niet aan ons om te oordelen over degenen die in het web van verslaving en wanhoop terechtkomen. We wensen dit niemand toe, zeker omdat, zoals de situatie in de States heeft laten zien, dit veroorzaakt is door een bedrieglijke, op winst beluste industrie. Als je het ons vraagt kun je beter genieten van de middelen van Moeder Natuur, dan die van de grote bazen van de farma-industrie.

Referenties

  1. http://edition.cnn.com/2017/09/18/health/opioid-crisis-fast-facts/index.html
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/Opioid_epidemic
  3. https://www.cdc.gov/drugoverdose/epidemic/index.html
  4. https://www.newyorker.com/magazine/2017/10/30/the-family-that-built-an-empire-of-pain
  5. https://www.azcentral.com/story/news/local/phoenix/2017/11/15/phoenix-sue-prescription-drug-manufacturers-over-costs-opioid-crisis/866648001/
  6. https://news.vice.com/story/how-one-doctors-letter-from-1980-helped-create-the-opioid-crisis
  7. https://www.newyorker.com/current/donald-trump-speaks-about-the-opioid-crisis

Auteur: Julia



Reacties

  • Jimson 14-05-2018 07:13:27

    Thank you Azarius, spread the truth. It's insane, we can't get magic mushrooms but we can get deadly painkillers in the US... I feel so ashamed, our ignorant culture needs education more than pharmacists making big dollars by keeping people dumb


Reageer

Ben je 18 jaar of ouder?

Om onze webshop te kunnen bezoeken dien je te bevestigen dat je 18 jaar of ouder bent.