Kattekruid (catmint)

Versneden kattekruid (catmint) is in onze smartshop te koop.

Wat is Catmint?

Catmint is een Engelse, wilde plant die tot de grote Labiatae familie hoort, evenals munt en dovenetels. Het heeft een frisse geur, waardoor vooral katten zich ook aangetrokken voelen door de gedroogde bladeren. De meeste katten vinden catmint eten en erin rollen erg plezierig en bedwelmend. Een oud gezegde over deze plant luidt:
'If you set it, the cats will eat it,
If you sow it, the cats don't know it.'
Het lijkt namelijk een feit te zijn dat katten zich pas aangetrokken voelen wanneer de planten gekneusd zijn bij het verzamelen of overplanten. Catmint dat zojuist uit zaad is opgekomen wordt door katten genegeerd.

Geschiedenis

Rondom 1890 werd catmint al gebruikt door de Ojibwe vrouwen. Het kruid had een inheemse naam, Gajugensibug, en scheen een goede drank te zijn om koorts mee te verlagen, en bovendien had het een plezierige smaak.
In Frankrijk worden de bladeren en jonge scheuten gebruikt om gerechten mee te kruiden; catmint valt dus onder de keukenkruiden. Ook heeft het een langdurige reputatie als geneeskrachtig kruid. Miss Bardswell, schrijft in The Herb Garden over catmint:
Voor dat men Chinese thee ging gebruiken, was het op het Engelse platteland de gewoonte om catmintthee te zetten, waarvan gezegd werd dat het plezierig smaakte en bovendien gezonder was. Ellen Montgomery maakte in 'The wide, wide world' catmintthee voor Miss Fortune wanneer zij ziek was.
Het bleek ook een stimulerend kruid. Men zei erover dat wanneer de wortel wordt gekauwd, dit de meest zachtaardige persoon woest en rusteloos maakt. In het bijzonder ratten houden niet van catmint, ze zullen er nooit naartoe gaan, zelfs niet wanneer ze erg hongerig zijn.

Plantkundig

Catmint komt vooral voor in de centrale en zuidelijke delen van Engeland, in velden en op kalkrijke- en kiezelgronden. Ook in de rest van Europa komt de plant voor, net als is Azië en Noord-Amerika.
De wortel is blijvend en zorgt voor rechte, stevige stammen met takken, van ongeveer 2-3 meter hoog, met veel bladeren en een soort melig dons. De hartvormige, getande bladeren zijn ook bedekt met een zacht en dicht dons, vooral aan de onderkant die daardoor nogal wit lijkt. Hierdoor heeft de hele plant een harig, grijsachtig voorkomen, alsof deze met stof bedekt is.
De bloemen groeien op korte steeltjes in een dichte krans, en bij de stam zitten ze zo dicht op elkaar dat ze een soort hoorn vormen. Ze bloeien van juli tot september. De bloemen zelf zijn klein, hebben twee blaadjes in een witte of lichtpaarse kleur en met rode stipjes.

Chemische eigenschappen

Nepetalactone is een terpeen bestaande uit twee isoprene eenheden, met een totaal van tien koolstoffen. De samenstelling van catmint is als volgt:
- Vluchtige olie, carvacrol, citronellal, nerol, geraniol, pulegone, thymol en nepetalisch zuur
- Iridoïden, waarin epideoxyloganisch zuur en y-deoxyloganisch zuur.
- Looizuur.
De chemische structuur is gelijkwaardig aan die van valepotriaten in het kruid valeriaan, wat het centrale zenuwstelsel licht onderdrukt maar ook als stimulant kan dienen bij sommige mensen.

Effecten

Catmint is een traditionele remedie tegen griep en verkoudheid. Het werkt als zweetafdrijver bij koorts, en in het bijzonder bij acute bronchitis. Het is ook krampstillend en daarmee geschikt wanneer de maag opspeelt, bij een slechte spijsvertering, opgeblazen gevoel en kolieken. Bovendien is het de perfecte remedie voor diarree bij kinderen. Het rustgevende effect op de zenuwen komt nog bij de andere ontspannende eigenschappen die het kruid heeft. Ook merken veel gebruikers op dat catmint in een sterke thee een lichte high zoals marihuana veroorzaakt en een stimulerend effect heeft op de verbeeldingskracht.

Het is mogelijk om een hele lichte vergiftiging te krijgen wanneer je catmint met een gelijk deel tabak vermengt, en dan rookt. Het euforische gevoel dat dit produceert is duidelijk minder dan dat van marijhuana. Maar het is mogelijk dat dit vooral komt door het op deze manier verhoogde vergiftigende effect van nicotine wat in tabak zit.

Onderzoek aan Iowa State University heeft uitgewezen dat het olie-extract van Nepeta cataria wat nepetalactone bevat, tien keer meer effectief is in het weren van muggen dan het daarvoor bestemde DEET.

Verder werd catmint jarenlang in Aziatische dierentuinen gebruikt om leeuwen en tijgers te kalmeren.

Medisch gebruik

De bloeiende toppen worden voor een deel gebruikt in de geneeskunde en worden geoogst wanneer de plant volop in bloei staat, in augustus. Tot de medische kwaliteiten van deze plant behoren: windverdrijvend, zweetuitdrijvend, verkoelend, licht opwekkend, krampstillend en menstruatiepijn verlichtend. Pijnlijke zwellingen kunnen verminderen wanneer het als een soort compres wordt aangebracht.

Variaties

De twee soorten waaraan catmint verwant is, Nepeta faassenii and Nepeta grandiflora, trekken ook katten aan.

Gebruik

Schenk kokend water in een kopje met 2 theelepels gedroogd kruid en laat het 10-15 minuten trekken. Dit kan driemaal op een dag gedronken worden.

Ook kan catmint ingenomen worden als decoctie, injectie of verwerkt in een joint, eventueel met andere kruiden.

Waarschuwingen

Catmint is veilig, maar vermijd excessief gebruik om overgeven of diarree te voorkomen. Vrouwen die zwanger zijn of bekkenontsteking hebben mogen catmint niet oraal innemen.

Combinaties

Catmint kan worden gecombineerd met andere middelen die en meer specifieke krampstillende werking hebben. Gelijke delen warme catmintthee en saffraan kunnen erg goed verlichting bieden bij roodvonk en pokken, en ook bij verkoudheid en zenuwtoevallen. Bij verkoudheden kan het met succes gecombineerd worden met vlier, duizendblad of cayenne.

Kweken

Catmint kan eenvoudig worden gekweekt in vrijwel iedere tuin, en vraagt net als andere muntsoorten niet om veel vocht. Het vochtgehalte kan iets omhoog in de lente, of wanneer je zaait in dezelfde periode. Zaai de plant in rijen, ongeveer 50 cm uit elkaar en haal ze eventueel later nog een keer verder uit elkaar, omdat de planten een behoorlijke grootte kunnen bereiken. Ze vragen niet veel aandacht en zullen jarenlang door blijven groeien zolang de grond niet veel onkruid bevat. De zaadjes blijven vijf jaar lang vruchtbaar.

Links / Verder lezen

Catnip repels mosquitoes more effectively than DEET

Referenties

Dit artikel is gebaseerd op de volgende pagina's:

Botanical over Catmint
HealthWorld Online over Catmint
Natural and Other Legal Intoxicants
Holoweb over Catnip
Wikipedia over Nepeta cataria (inclusief bovenste afbeelding)




Reacties

  • Ebonyheart - 2012-05-27 16:05:58 +2

    This was really helpful info!!!! I was planning to start an herb garden sometime, but I needed planting information. Also the medical uses were interesting! Might wanna try herbology classes!!! Five stars

Reageer

Laatst bijgewerkt 2014-10-02 | © 1999-2014 Azarius International

Azarius kantoor
Postbus 3458
1001 AG Amsterdam

Azarius winkel
Kerkstraat 119
1017 GE Amsterdam
S.v.p. alle post naar het kantoor sturen

Op basis van je IP-adres hebben we jouw land vastgesteld.

Dit wordt gebruikt om te zien welke producten je kunt bestellen.
Heeft het systeem een fout gemaakt? Verander hieronder het land.

Voor vragen over het verzendbeleid kun je onze FAQ pagina bekijken
of ons contacteren.